‘Belgian Couch’: Matthias Kohns beelden uit blauwe steen

Gastvrijheid, het thuisgevoel en de natuur spelen een sleutelrol in ‘Belgian Couch’, Matthias Kohns sculpturen uit blauwe steen

Sinds juni 2020 staan er in drie gemeentes in de Oostkantons sculpturen uit blauwe steen te pronken van de hand van Matthias Kohn, een beeldhouwer en designer uit Aken. Samen vormen de werken in Eupen, Lontzen en Raeren ‘Belgian Couch’, een kunstproject in opdracht van het Toeristisch Agentschap Oost-België. Die titel is uiteraard niet lukraak gekozen. De beelden zijn namelijk niet alleen prachtig om naar te kijken, maar hebben ook een praktisch nut: ze doen dienst als zetels en nodigen voorbijgangers uit om plaats te nemen, te relaxen en te genieten van de omgeving. De rugleuningen van Kohns bijzondere meubelstukken zijn gemaakt van … Blauwe Steen uit Henegouwen.

 527
19-11-2020
Header image CDH (1)_2

Het project in een notendop

  • drie gemeentes in de Oostkantons
  • Beeldhouwer en designer Matthias Kohn
  • In opdracht van Toeristisch Agenschap Oost-België
  • rugleuningen in Blauwe Steen van Henegouwen

Streekproduct van topkwaliteit

De rugleuningen van Kohns zetels bestaan uit solide blokken Belgische blauwe steen, terwijl de zitvlakken gemaakt zijn van Belgische eik. De twee materialen worden traditioneel vaak gebruikt in de regio, en dat vond de beeldhouwer er net zo interessant aan. “Het lokale aspect was heel belangrijk voor dit project”, verduidelijkt Kohn, die helemaal weg is van de kwaliteit van blauwe steen en zijn kleur en textuur, “vooral in combinatie met Belgische eik”. Bovendien heeft de kunstenaar al behoorlijk wat ervaring met de natuursteen: hij verwerkt het materiaal al ruim vijftien jaar in zijn oeuvre. “Belgische blauwsteen laat zich goed bewerken, heeft een hoge dichtheid en biedt tal van afwerkingsmogelijkheden. En dan is er nog de speciale geur die vrijkomt wanneer je materiaal beeldhouwt dat bestaat uit gefossiliseerd slib.”

Een thuisgevoel

Kohn vertelt dat werken met blauwe steen altijd heel vertrouwd aanvoelt: “Van de trappen uit blauwe steen die naar mijn appartement leiden tot de vele façades en andere dat concepten verkent zoals ‘thuis’, ‘het eigene’ en ‘het vaderland’.”

Blauwe steen, met de hand gebeiteld

“De stenen blokken werden in april 2020 in mijn studio geleverd, in de afmetingen die ik had opgegeven”, legt Kohn uit. De kunstenaar ging er onmiddellijk mee aan de slag. Verschillende weken was hij zoet met beitelen en schaven aan de steen – millimeter per millimeter. Kohn: “Om de vorm goed te krijgen, wierp ik eerst grover gereedschap in de strijd. Daarna nam ik mijn toevlucht tot fijnere instrumenten. In de laatste, heel intensieve fase gebruikte ik alleen nog mijn handen en wat schuurpapier. De rondingen en welvingen hebben me enorm veel tijd gekost.” Tegen midden juni verhuisden de ‘Belgian Couch’-beelden dan naar hun respectievelijke locaties. De drie sculpturen zijn uniek: de verhoudingen en de compositie van het zitvlak en de armleuningen verschillen lichtjes van zetel tot zetel.

“Welkom, ga zitten”

Kohn hoopt dat voorbijgangers zich welkom voelen en de zetels echt gaan gebruiken. “Dat zou het project compleet maken, opnieuw en opnieuw, en telkens op een iets andere manier. Of mensen nu per toeval op de beelden botsen terwijl ze op zoek zijn naar een plekje om uit te rusten na een wandeling, of ze ze net heel bewust gaan bekijken: de werken lokken verschillende ervaringen uit, die ook nog eens afhangen van de locatie.” Het tijdstip is een derde bepalende factor. Blauwe steen warmt namelijk langzaam en geleidelijk op in de zon, terwijl de stukken in de schaduw aangenaam koel blijven aanvoelen. Tot slot gaat het uitzicht van de onbehandelde steen mettertijd veranderen, en ook dat is een belangrijk aspect van het kunstwerk: de oppervlakken die het vaakst worden aangeraakt, zullen op termijn donkerder worden en er meer gepolijst gaan uitzien.

Wil je ‘Belgian Couch’ met je eigen ogen bewonderen, en zelf plaatsnemen in een van de drie zetels? Je vindt hun locaties via deze kaart. Veel plezier!